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“国保”月塔十周年(下)

2023-07-25 08:41:35

■ 周士昌

 

 

因小姑闲下无事,她便蹿上云头,去看嫂子造塔。再说嫂子造塔,因中途为孩子喂奶、换尿布,耽误点时辰,到月儿西斜时,塔才砌到六层半。忽然鸡叫起来,孩子竟被惊醒,哭闹起来,嫂子只得停工下塔。她怀抱孩子欲走,天还一片漆黑,怀疑鸡子与自己为难。因塔还差半层才完工,感到很不满意。再说小姑站在云头上,见嫂子慌忙的样子,忍笑不止,捏着鼻子学鸡叫。这一叫不要紧,附近村庄上的鸡子,也跟着叫起来,哪知是小姑开的玩笑。再回头望望,塔第七层尚未砌好,还差半层,连灰桶、瓦刀还留在塔顶上,后人称其为“缺塔”。讲姑嫂造塔故事时,叫它为嫂子塔,宋代只有传说,可信度不大。

还传说,有年冬天,涟水发起大水,滔滔洪水裹着冰块,向境内最低洼的佃湖荡汹涌流去,巨大的冰块冲击月塔,竟将塔底层撞塌三分之一,很像个“橛子”,后来,当地牧童常把牛羊拴在这里。月塔历经千年沧桑,年久失修,曾一度破旧不堪。但它就是不倒,如有神助,实在神奇,在光绪年本《安东县志》里,又称之为“绝塔”。

 

薛仁贵东征时造塔

 

苏北流传着这样的说法:“江南唱戏梅兰芳,江北说书靳华章。”涟水人靳华章说书说到《薛仁贵征东》时,开口道:“单说这月塔,七级八面,单抄斗拱,塔身光平,造型奇特,高大巍峨,登顶可望北海蓬莱三山。它是何人所建?与一位英雄还有一段因缘故事,谁呀?唐朝大将薛仁贵呀!”

传说,唐太宗李世民发动玄武门之变,继承了皇位,皇权虽然巩固,但东南沿海一带不时发生动乱。于是,唐太宗派大将薛仁贵率兵东征,又派皇八叔随军监战,以全力平寇。

薛仁贵率领十万大军,长途向东南进发。一日,从山东一路追击一支几千人的倭寇队伍,倭寇一边肆意劫掠盐场和民户财物,还一边夺取民船准备逃向大海。当来到海边云梯关时,倭寇已逃到淮河南岸北沙,以淮河为天堑,顽强抵抗。那时,云梯关无驻军把守,唐朝大军就在淮河北岸安营扎寨,扼制云梯关出海水道。薛仁贵的帅帐就设在法济寺内。法济寺规模很大,南至丁梁,中在中营,后至后营。有前大殿、中大殿、后大殿,前后约有30里,寺里有300多僧人,关山门的僧人都是骑马跑的。

一日夜间,薛仁贵率一队精兵强渡淮河,偷袭倭寇营寨,斩杀数十人。后来,叛军得知东征军情报,有了充分准备,再次夜袭失败,连皇八叔在交战中也身负重伤。薛仁贵无心恋战,火速将皇八叔护送回军营。虽然精心治疗,却未见好转而身亡,随即禀报朝廷。唐太宗得信后,有快马报来圣旨:“将皇八叔尸体火化,就地建塔一座,安葬骨灰,永为纪念。”随后,派鄂国公尉迟敬德来军营中,料理皇八叔后事。在尉迟敬德主持下,唐军举行十分隆重的超度法事。寺院神智大师亲率300多名僧人为皇八叔超度亡灵。后在法济寺院山门外,建起一座宝塔,安葬皇八叔,人们称该塔为法济塔。

后来,薛仁贵孙子薛刚反唐,武则天下令满门抄斩。薛刚带领一支族人逃命,长途跋涉,直奔爷爷东征时的军营地驻扎在法济塔周围,平安无事。随着时间的流逝,薛氏子孙在此繁衍,人口越来越多,成为一门旺族,人们又把法济寺叫做“薛塔”。后来,关于薛仁贵征东的传说很多,可信度大。

 

唐塔宋塔的争议

 

有着涟水历史“活字典”的彭云生,曾去月塔调研考察。亲见当地一位村民保存的一块脱落的塔砖,砖上烧制着为唐太宗李世民八叔料理后事的“尉迟敬德”名字,彭老倾向于月塔为唐塔。但修塔时,有可能用过是唐砖。因历史上无资料记载,因而关于造塔的年代,民间众说纷纭。后来,经南京博物院专家鉴定:“从塔的结构和形制判断,为宋代建筑,月塔当为宋塔无疑。”只能按专家判断。

这尊千年古刹月塔,虽无史料可考,但经考古专家鉴定,它姓“宋”不姓“唐”,破解了长期以来不知建筑年代的谜团,1982年被列为省级重点文物保护单位,2013年列入全国重点文物保护单位。

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